Dünya’daki tüm balinaların mı, yoksa tüm karıncaların mı toplam ağırlıkları daha fazla?

dunyadaki tum balinalarin mi yoksa tum karincalarin mi toplam agirliklari daha fazla b6ZwKHY5

dunyadaki balinalar mi yoksa karincalar mi daha agirdir dbp0

Dünyada kaç tane karınca olduğunu yahut tüm balinalardan daha fazla mı yoksa daha az mı ağır olduklarını hiç merak ettiniz mi? Neyse ki daha titiz bir tahlilin yayınlanması sayesinde artık kaba kestirimleri ve yuvarlak hesaplamaları geride bırakabilirsiniz. Lakin bu çalışma, yalnızca internet argümanlarını çözmenin detaylı bir yolu değil; neredeyse her yerde bulunan böceklerin ekosistemlerde oynadığı rolü anlamamıza yardımcı olabilir.

Araştırmacıları oluşturan bir grup, biyolog Edward O. Wilson’dan alıntı yaparak, “böcekler uzun vakittir ‘dünyayı yöneten küçük şeyler’ olarak görülüyordu” diye yazıyor. Buna karşın, bilim insanları daha büyük ve daha karizmatik şeylere odaklandıklarından, dağılımları ve bollukları hakkındaki bilgilerin düşük olduğunu belirtiliyor.

Yazarlar, çabucak hemen her büyük kara tabanlı ekosistemde bulunan karada yaşayan ve ağaçta yaşayan karıncalar hakkında iddialar yapmak için birçok ortamda karınca bolluğu çalışmalarını birleştirdi. 20 katrilyon (20 x 1015) rakamı, E. O. Wilson’ın 1994’te yayınlanan, güneydoğu İngiltere’den kestirimler yaparak karınca sayılarını varsayım etmeye yönelik birinci bilimsel gayret olan kaba hesaplamasının iki katı. Lakin makalenin kestirimi bile yuvalarını yem aramak için terk etmeyen koloni üyelerini ve ayrıyeten bilgilerin seyrek olduğu boreal (kutupaltı) ormanlar üzere alanları dışarıda bırakıyor.

Bazı bulgular entomolog olmayanları şaşırtabilir. Öncelikle, ağaçta yaşayan karıncaların sayısı, yerde yaşayan kuzenlerinden yaklaşık altıya bir fazladır. Karıncaları yeraltı yuvalarında yaşayan yaratıklar olarak düşünen bizler, yağmur ormanlarında gereğince vakit geçirmemiş olabiliriz.

Karınca tartılarının çeşitliliğini hesaba katan müellifler, bu katrilyonlarca küçük vücuttaki kuru karbonun yaklaşık 12 megaton olduğu sonucuna varıyor. Şayet kimin daha ağır olduğu sorusunda cetaceanların (deniz memelileri) değil Formicidae’nin (karıncalar) tarafında yer aldıysanız, haklı olduğunuzu öğrenmek sizi mutlu edebilir. Balinaların da ortalarında bulunduğu gezegendeki tüm yırtıcı memeliler ve kuşların toplam tartısı yaklaşık 10 MT’ye ulaşıyor.

Ancak, dünyadaki tüm hayattaki toplam karbona oranlandığında, karıncalar şaşırtan bir halde epey ufak kalıyor. Daha evvel yapılan bir çalışmada, canlıların tamamında 550 gigaton karbon olduğu hesaplanmıştı, yani neredeyse 50.000 kat daha fazla. Bunun birçoklarını bitki hayatı oluşturuyor. Karıncalar içinde yaşadıkları ağaçlar, karıncalardan çok daha ağırdır ve mantarlar ve bakteriler de toplam karbona büyük ölçüde katkıda bulunur.

Bahsi geçen 15.700 karınca türü, hayvanlar ortasında bile göze çarpmıyor. Toplamda beşerler olarak şu anda vücutlarımızda karıncaların sahip olduğundan yaklaşık beş kat daha fazla karbona sahibiz. Bizi beslemek ve giydirmek için yetiştirilen tavuklar, inekler ve koyunlar tekrar karbon oranının çok daha fazlasını oluşturuyor.

Yazarlar, çalışmanın biyolojik çeşitliliğin ekosistemler ortasında ve vakit içinde nasıl değiştiğini incelemek için yararlı olacağını umuyor. Belirttikleri üzere, “Karıncaların yılda hektar başına 13 tona kadar toprağı kazdığı ve lokal besin mevcudiyetini bir büyüklük sırasına nazaran artırdığı kestirim ediliyor.” Müellifler, eklembacaklılar ortasında, karasal tiplerin sadece yüzde 1,2’sini karıncaların oluşturduğunu, fakat biyokütlenin en az yüzde 6’sını oluşturduğunu belirtiyor…